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耶稣基督的福音(保罗华许)陈鸽翻译

耶稣基督的福音 

    基督教核心的信息就是耶稣基督的福音,“福音”的意思就是“好消息”,基督教给人类带来有史以来最美好的消息!确实如此,这福音为人类最大的危机提供了唯一的出路,使我们绝处逢生!没有任何教育体系、政治党派、心理疗法可以解决世人心灵最深处的难题。尽管人类的聪明智慧给我们带来了许多暂时的便利,然而历史证明了:当人类面对普世深重的罪孽和病入膏肓的败坏时,他完全束手无策、无可奈何。

    这福音启示了:神已降世,为我们赢得了胜利。它之所以是好消息,正因为它不关乎我们已经成就、或我们所能成就的,它乃关乎神已经为他百姓所成就,并将要为他们成全的。这福音向世人宣告:神已介入了绝望的人间。

    这福音宣讲了耶稣基督降临的好消息!大约两千年前,在罗马帝国的鼎盛期间,神差遣他的儿子,进入了人类历史,为要将各国各族的人,从他们罪恶的困境中解救出来。基督由圣灵受孕,从童女所生,成为拿撒勒人耶稣,他道成肉身,神降世为人。

    耶稣降世,担当了堕落之男女的罪孽,他为我们牺牲了自己的性命。他的死,满足了公义之神对罪人的追讨,因此平息了神的义怒,好叫他的赦免可以临到罪人。他死后三天复活,证明了他的确是神的儿子,更证明了父神悦纳了他为我们的代罪与替死。如今,我们的罪债还清了!藉着信靠耶稣基督所成就的,全人类都可以得到神彻底的大赦,不再与神为敌,反倒与神和好,并且得着永生。藉着这伟大的救赎之工,神已将他自己向我们显明出来。

神的属性

    我们要明白福音,首先要对神有所认识。神不是一种没有生命的能量、或四处弥漫的气场,他乃是具有位格、创造万有的主宰(创世记 1)。圣经教导我们,这位独一的真神,具有三个位格:圣父、圣子、圣灵(马太 3:16-1728:19),他们是三个不同的位格,各自与其他两位分别,然而,他们仍是同一位神,而不是三位神(约翰 10:30-33)。他们具有同一的神性,并具有同样的神的属性,因着这些神所特有的属性,所以他要求献上赎罪之祭,才能拯救罪人。因此,我们必须对这一位三一神的属性有更进一步的认识,才能明白基督之死的必要性。

神就是爱

    圣经教导我们:神就是爱(约一 4:8),他的爱促使他为了别人的益处,无私地舍己,甘心地献身。我们要明白很重要一点,就是:神的爱不仅是他的一种心态、情感、或一种行动而已,不,爱乃是神的属性,就是他的本质或本性。神不是去付出爱,他就是爱。他是爱的本体,一切真爱都源于他,因他是爱最终极的源头。还有一些常与神的爱相提并论的词汇,如:慈悲、怜悯、恩典、宽容。不论我们自己怎么想,或听别人怎么说,圣经的见证总不动摇:神就是爱!

没有爱心的,就不认识神,因为神就是爱。(约一 4:8) 

耶和华有怜悯,有恩典,不轻易发怒,且有丰盛的慈爱。(诗 103:8;参:出 34:6;诗 86:15;145:8)

耶和华必然等候,要施恩给你们;必然兴起,好怜悯你们。因为耶和华是公平的神;凡等候他的都是有福的!(赛 30:18) 

各样美善的恩赐和各样全备的赏赐都是从上头来的,从众光之父那里降下来的;在他并没有改变,也没有转动的影儿。(雅 1:17 

神是圣洁的

    圣经教导我们,神是圣洁的(赛 6:3)。这个词所表达的意思是“分离”“分别”“与众不同”或“出类拔萃”。当涉及神时,这个词有双重、重要的涵义:第一,它意味着神超越一切他所创造的,他与受造界截然不同,不论他们多么荣耀、华美,天地万物不过是受造之物罢了!唯独神是神,他是另类、他超乎万有、他无可比拟!第二,神的圣洁也意味着他道德上的分别为圣,他超越受造之物的败坏,也与一切低俗的罪孽绝缘。神不能犯罪,不能喜悦罪恶,也不能沾染罪恶。

彼此呼喊说:圣哉!圣哉!圣哉!万军之耶和华;他的荣光充满全地!(以赛亚 6:3) 

神就是光,在他毫无黑暗。(约一 1:5

你眼目清洁,不看邪僻,不看奸恶。(哈巴谷 1:13) 

人被试探,不可说:「我是被神试探」;因为神不能被恶试探,他也不试探人。(雅各 1:13) 

因为你不是喜悦恶事的神,恶人不能与你同居。(诗篇 5:4

神是公义的

    “公义”这个字向我们表明了神道德上的纯全无疵。根据圣经,神的本性是绝对公义的,他所行的也总完全符合他公义的本性。神的本体和神的作为都是毫无偏差、全然平衡的。对他所是所为的任何指控,没有一样可以成立。无论他的作为、诫命、判断都是十全十美、绝对无误的。

因为耶和华是公义的,他喜爱公义;正直人必得见他的面。(诗篇 11:7) 

他是磐石,他的作为完全;他所行的无不公平,是诚实无伪的神,又公义,又正直。(申命记 32:4) 

    神的公义,不仅描绘了他的品格,更表明了他与受造者(尤其人类)之间的关系。根据圣经,神藉着所造之物,并人的良心(罗
2:14-16),已将他的心意向全人类显明出来(罗
1:20, 32);他更藉着他的话语,即圣经(诗
19:7-11)将他自己一清二楚地表明出来,有一天,他将要按照各人所领受启示的程度,大公无私地审判各人,在那一天,神要按着他毫厘不差的精准尺度,即他绝对公平公义的标准,施行判断,罚恶赏善。

惟耶和华坐著为王,直到永远;他已经为审判设摆他的宝座。他要按公义审判世界,按正直判断万民。(诗 9:7-8

因为人所做的事,连一切隐藏的事,无论是善是恶,神都必审问。(传道书 12:14;参考:箴言 5:2115:3;希伯来 4:13

我耶和华是鉴察人心、试验人肺腑的,要照各人所行的和他做事的结果报应他。 (耶利米 17:10;参:希伯来 9:27)

    我们必须时刻认定:神对人类的审判决不是莫须有的,也不是残酷冷漠的,乃是他公义属性与他公平统治所生发的必然结果。一位拒绝审判不义的神,也必不是一位慈爱、良善、公义的神。罪若不受审判或不被约束,受造界就要自我摧毁。  

试问,你曾与这一位神相逢过吗?纸上谈论神是一回事儿,但与圣经中这一位荣耀之神相遇,则是另一码事儿!无论在哪里,当神真正显现时,全人类都失魂落魄!世人算什么?只要稍微瞟神一眼,他的圣洁就令我们全然崩溃、无地自容,就算在我们起初受造、纯净无暇的光景中,我们不过是神的仆人与神的形象罢了,他才是那全能的主神!然而如今,我们因着得罪了他,比从前更加卑贱、更是不堪!

人性的本质

    要认识福音的宝贵,我们不仅必须对神的属性有些了解,而且更要对自己的本相有所认识。虽然圣经对我们的描绘并不乐观、不顺耳,但却是实在的、精确的。

人类道德败坏

在人犯罪堕落之前,他的境况本是尊贵的,然而如今他已陷入了绝境。圣经教导我们:虽然起初,人受造美好(创世记
1:2631),但如今全世界的人都已坠入灵里的死亡(以弗所 2:1)。我们天生道德败坏,本性倾向邪恶,悖逆公义之神。

我所找到的只有一件,就是神造人原是正直,但他们寻出许多巧计。(传 7:29) 

人心比万物都诡诈,坏到极处,谁能识透呢?(耶 17:9)

因为从心里发出来的,有恶念、凶杀、奸淫、苟合、偷盗、妄证、谤渎。(太 15:19) 

我们都像不洁净的人;所有的义都像污秽的衣服。我们都像叶子渐渐枯乾;我们的罪孽好像风把我们吹去。(以赛亚 64:6)

原来体贴肉体的,就是与神为仇;因为不服神的律法,也是不能服。(罗 8:7)

   阅读以上的经文,也许令你反感,然而,历史的记载,每一页都印证了圣经对人类的指控,真是句句实言。此外,如果你诚实地面对自己,你也不得不承认你的思想、言语、行为时时刻刻都触犯了神圣洁的律法、他的十条诫命(出埃及
20:1-17;参:马太 5:21-48),这些都证明了圣经的真实性!

罪疚难逃

    圣经教导我们:我们内在道德的败坏,导致我们实际犯罪的行动,触犯了这一位圣洁、公义、慈爱之神所设定的伦理法则。因着我们罪恶的本性和犯罪的行为,我们每一个人,没一个例外,个个都是罪人。在神面前,人人无可推诿,该当被神定罪。

因为世人都犯了罪,亏缺了神的荣耀。(罗 3:23)

世上没有不犯罪的人。(王上 8:46)

就如经上所记:没有义人,连一个也没有。没有明白的;没有寻求神的;都是偏离正路,一同变为无用。没有行善的,连一个也没有。(罗 3:10-12)

我们晓得律法上的话都是对律法以下之人说的,好塞住各人的口,叫普世的人都伏在神审判之下。 (罗 3:19)

主耶和华啊,你若究察罪孽,谁能站得住呢?(诗 130:3)

    扪心自问,你是个罪人吗?问题不是:你是否犯过一些错误?也不是仅仅承认你曾经有些过失而已,乃是你是否认识自己有一个邪恶的本性,不但如此,更有一个前科累累的不良档案,你触犯了神的律法。不要推脱责任,不要假装你基本上还不错。你若这样作,耶稣就与你无缘无分了,因为他来是要拯救罪人的。反之,你若承认自己的过犯,并为此忧伤痛悔,那么,神的智慧已经奇妙地为你解决了你最大的难题!

最大的难题

知道神是公义圣洁的,实在令人欣慰;倘若掌管宇宙的全能主宰是个邪恶的暴君,那我们真要惶惶不可终日了!然而,对一个思想深刻的人而言,神绝对的良善也照样会叫他惶恐不安。如果神是良善的,那么神会如何对待我们这些不良善的人呢?一位美好公义的上帝,将会如何处置那些自私自利、偏行己路、反叛悖逆的人类呢?如果审判全地的主,大公无私地报应世人,我们岂不都该当被他定罪吗?

这些问题,把我们一步步引向宗教哲学中的最大困惑,就是:一位公平公义的上帝,怎能赦免那些理当被定罪的世人呢?一位圣洁的神,怎能亲近那些罪孽深重的人呢?任何定罪人为义、颠倒是非之举,都是主极其憎恶的(箴 17:15)!既然如此,主怎能称我们这些罪人为义,同时又保持自己的公义呢(罗 3:26)?

神对我们难题的解答

如果神按照他的公义,追讨我们,那么罪人肯定罪疚难逃;反之,如果神网开一面,赦免罪人,那么他的公义就要打折扣了。这左右为难的最大问题,唯有在福音中才能找到答案,即:在公义中,神定了全人类的罪,并要求我们补偿对他一切的缺欠;然而,在慈爱中,神穿上了人性,他担当了我们的不义,替我们担罪孽,为我们受惩罚,代我们受死刑。这一位要求我们还清罪债来满足他公义的神,也代替我们献上了自己,满足了他自己公义的要求,这就使“福音”成为了真正的好消息啦!

耶稣基督:我们的替代

根据圣经,圣父对我们的大爱,感动他牺牲自己的儿子为我们赎罪,而圣子对我们的大爱,则感动他甘心情愿地为我们献上自己。

神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。(约 3:16)  

……神就是爱。神差他独生子到世间来,使我们藉著他得生,神爱我们的心在此就显明了。不是我们爱神,乃是神爱我们,差他的儿子为我们的罪作了挽回祭,这就是爱了。(约一 4:8-10) 

人为朋友舍命,人的爱心没有比这个大的。(约翰 15:13) 

十字架

在十架上,耶稣基督(神的儿子)为他百姓的罪,献上自己为祭。大多数的历史学家一致认为,十字架是人类设计出来的、最残酷的刑罚工具。这个严酷是为了说明两个事实:

第一,这残酷表明了我们对神的敌意是何等之大。神爱世人,如此之深,甚至将他的独生子赐给他们。反之,世人恨神,如此之烈,甚至将他置于最残酷的死刑之下。

第二,这残酷也表明了我们对神的罪孽是何等深重。我们如此严重地得罪了上帝,本当承担何等沉重的刑罚,以致唯有藉着神儿子难以名状的受苦与死刑,才能偿还我们的罪债。

基督在十架上,肉身所忍受的痛苦与死亡是绝对必要的,然而,我们必须明白,他的苦难不仅包含了恶人对他的残酷而已,基督更在十架上忍受了父神的审判!神的公义要求我们偿清罪债,他的震怒正在我们身上,因此,基督必须忍受我们当受的刑罚,好叫神的公义得到满足,更叫神的忿怒得以平息。为此,他担当了我们的罪孽,为我们成为咒诅,被父神完全离弃,好忍受神对我们罪恶十足的震怒。

    基督担当了我们的罪孽。在十字架上,我们的罪孽都归算到基督的身上,意思就是:神将我们的罪债转移到基督的账上,让他承担一切的罪责。因此,在神的审判台前,基督被判有罪,并被定了罪案,更以罪犯对待。

我们都如羊走迷;各人偏行己路;耶和华使我们众人的罪孽都归在他身上。(以赛亚 53:6)

神使那无罪(无罪:原文作不知罪)的,替我们成为罪,好叫我们在他里面成为神的义。(林后 5:21)

    基督担当我们的咒诅。被神咒诅的,就是神所憎恶、所定罪的对象。因着我们的罪孽,从前我们都在神的咒诅之下。为了拯救我们脱离咒诅,基督为我们成为咒诅,他代替我们忍受了神的审判。他救赎了我们,意思就是他付出了赎价,满足了神公义的要求,好叫凡信靠他的,都可以脱离咒诅。

凡以行律法为本的,都是被咒诅的;因为经上记著:「凡不常照律法书上所记一切之事去行的,就被咒诅。」(加 3:10)

基督既为我们受(原文作成)了咒诅,就赎出我们脱离律法的咒诅;因为经上记著:「凡挂在木头上都是被咒诅的。」(加 3:13)

    基督为我们被神弃绝。我们罪孽最恐怖的结局之一就是与神隔绝,即与他喜悦的同在和交通绝缘。

但你们的罪孽使你们与神隔绝;你们的罪恶使他掩面不听你们。(以赛亚 59:2)

   为要拯救我们脱离这永远的隔绝,基督在各各他山上担当了我们的罪孽,为我们缘故被父神弃绝了。

约在申初,耶稣大声喊著说:「以利!以利!拉马撒巴各大尼?」就是说:「我的神!我的神!为什麽离弃我?」(太 27:46)

    基督为我们担当神的忿怒。圣经教导我们:因着人类不止息地犯罪,所以神义怒填膺。尽管这个真理,不受世人欢迎,但诗篇 7:11 明明地宣告:“神是公义的审判者,又是天天向恶人发怒的神。”

神的忿怒不是一种失控、无理、或自私的情绪,乃是他圣洁、公义、慈爱、良善的表达。神恨恶罪恶,深恶痛绝,到了发烈怒的地步。倘若一个人成了神忿怒的对象,是因为他一意孤行,挑战神的主权,抗拒神的旨意,放纵邪情私欲。

既然世人都犯了罪,人人都配遭受神的义忿,基督便在爱中,接过了神忿怒的杯,就是我们当承受的忿怒之杯,他喝下苦杯,一滴也不剩,直到神对我们的义怒全然平息了。

耶和华以色列的神对我如此说:「你从我手中接这杯忿怒的酒,使我所差遣你去的各国的民喝。」(耶利米 25:15

他就稍往前走,俯伏在地,祷告说:「我父啊,倘若可行,求你叫这杯离开我。然而,不要照我的意思,只要照你的意思。」……第二次又去祷告说:「我父啊,这杯若不能离开我,必要我喝,就愿你的意旨成全。」(太 26:39, 42

他诚然担当我们的忧患,背负我们的痛苦;我们却以为他受责罚,被神击打苦待了。哪知他为我们的过犯受害,为我们的罪孽压伤。因他受的刑罚,我们得平安;因他受的鞭伤,我们得医治。(以赛亚 53:4-5)

    基督为我们受死。神审判了我们的不义,最大的证明之一就是肉身的死亡,即灵魂与身体的隔离。自从亚当直到如今,所有的人类都必须面对这残酷并无可否认的事实:人人都有一死(罗
5:12)。圣经教导我们:死亡并非受造界原有的自然规律。相反的,死亡乃是神对人类罪恶的审判。为要拯救我们脱离死亡的权势,基督必须代替我们受死。

因为罪的工价乃是死。(罗 6:23)

耶稣大声喊著说:「父啊!我将我的灵魂交在你手里。」说了这话,气就断了。(路 23:46)

因基督也曾一次为罪受苦(有古卷:受死),就是义的代替不义的,为要引我们到神面前。按著肉体说,他被治死;按著灵性说,他复活了。(彼前 3:18)

基督不仅是以殉道者的身份死了,他乃以救赎者的身份为罪恶的人类受死。在他断气之前,他宣告说:“成了!”(约翰
19:30)他这句话的意思是:藉着他的受苦与受死,他为凡信靠他的人付出了赎价、偿清了罪债。

你相信基督为罪人死了吗?如果你不信,那你为什么拒绝那不能撒谎之神所说的话呢?如果你相信,那这伟大的真理如何影响你呢?你是否对这一位钉十架的主无动于衷?更糟糕的,你是否利用基督的十架,成为你放荡无忌的借口?如果基督的死深深打动了你的心,那你就不能再自私自利,偏行己路了,你会心被恩感、甘心情愿地去为那替你死而复活的主而活。一旦神开了你的眼睛,看见他十架的智慧与大能,你必然改邪归正,焕然一新,从此跟从那复活的基督,随他而去。

复活

圣经见证了:基督不仅为他百姓的罪死了,而且第三天从死里复活了。耶稣基督的复活是基督信仰的根基。如果基督没有复活,那么福音不过是神化,我们的信也是徒然(林前 15:14)。然而,既然基督的复活是历史的事实,它就证明了基督一切宣称的真实,更证明了他为我们所成就的救恩之果效。

    复活证明了耶稣是神的儿子。约翰福音 2:18-19 中,犹太人的领袖要求耶稣行一件神迹来证明他有权柄洁净神的殿。耶稣回答说:「你们拆毁这殿,我三日内要再建立起来。」在(罗 1:4)使徒保罗论到耶稣说:“按圣善的灵说,因从死里复活,以大能显明是神的儿子。”这并非说:耶稣在复活时变成神的儿子,乃是说:复活是父神显出的确据:耶稣就是永生神的儿子。

    复活证明了:父神悦纳了基督的死为我们还清的罪债。罗马书 4:25说:“耶稣被交给人,是为我们的过犯;复活,是为叫我们称义。”这节经文的意思是:神叫耶稣基督复活了,是因为他的死已经满足了神的公义,保障了信徒的赦免,更得蒙了神的悦纳(称义)。

    复活保证了信徒将来的复活。约翰福音 11:25,耶稣宣告说:「复活在我,生命也在我。信我的人虽然死了,也必复活。」如果基督停留在坟墓里,就证明了这应许的空洞无效。唯有藉着他自己的复活,基督才能显明他有胜过死亡的权柄。他的复活,证明了他有能力叫一切相信他的人也死里复活。在哥林多前书 6:14,使徒保罗写道:“神已经叫主复活,也要用自己的能力叫我们复活。”

复活证明了这世界有一位主宰者和审判者。圣经教导我们:基督不仅死里复活了,而且神更将他升高,成为一切受造之物的主和审判者。在基督复活之后的第一篇讲道中,使徒彼得向犹太人宣告:「故此,以色列全家当确实的知道,你们钉在十字架上的这位耶稣,神已经立他为主,为基督了。」(徒 2:36)使徒保罗也宣讲同样的真理: 

所以,神将他升为至高,又赐给他那超乎万名之上的名,叫一切在天上的、地上的,和地底下的,因耶稣的名无不屈膝。(腓立比 2:9-10)神……如今却吩咐各处的人都要悔改。因为他已经定了日子,要藉著他所设立的人按公义审判天下,并且叫他从死里复活,给万人作可信的凭据。」(徒 17:30-31)

复活的福音向我们表明:基督教不是一套清规戒律,也不是一种人生哲理,它不仅是争辩的教义或认信的立场,不!基督教的核心乃是复活的耶稣基督,这一位主耶稣藉着他的道(圣经)正在向我们说话,并在大能地拯救罪人。你曾与他相遇吗?藉着他死与复活荣耀的成就,他已拯救了你吗?

基督的成就

   临死的前一刻,基督宣布:“成了!”(约 19:30)这简单一句话,宣告了基督的得胜。藉着他的死,他成就了一切关乎人类救恩的事。神对我们公义的要求满足了,他的忿怒也平息了,好……使人知道他自己为义,也称信耶稣的人为义。”(罗 3:26在基督的十架上,“慈爱和诚实彼此相遇;公义和平安彼此相亲。”(诗 85:10)如今,凡信靠基督救赎之工的人,都可以得着赦罪与称义。

我们既因信称义,就藉著我们的主耶稣基督得与神相和。……如今,那些在基督耶稣里的就不定罪了。(罗 5:18:1

耶稣说「我就是道路、真理、生命;若不藉著我,没有人能到父那里去。(约 14:6)

除他以外,别无拯救;因为在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠著得救。(徒 4:12)

因为只有一位神,在神和人中间,只有一位中保,乃是降世为人的基督耶稣。(提前 2:5)

我们的回应

以上考虑了神为罪恶的人类所成就的救赎之工,现在我们必须要问:我们应当如何回应才能得着这伟大救恩的祝福,或者,我们当怎样行才能得救?圣经要求人人必须做两件事:(1)他们要从罪中悔改,而且(2)他们要信靠基督自己并基督为他们所成就的工作。

(耶稣基督)说:「日期满了,神的国近了。你们当悔改,信福音!」(可 1:15

(使徒保罗)又对犹太人和希利尼人证明当向神悔改,信靠我主耶稣基督。(徒 20:21

悔改

悔改是神赐的恩典(徒 11:18),是圣灵在罪人心中动工,导致他心思的转变(帖前 1:5,9)。这听来似乎简单,直到我们明白“心”是我们人类理性、意志、情感的指挥中心,因此,真正心思的改变,必然伴随着心态与行为的真实改变。

大数是扫罗(后来成为使徒保罗)就是悔改的一个美好实例。在他的无知与不信当中,他以为拿撒勒人耶稣,不过是个亵渎上帝的神棍、妖言惑众的骗子。凡跟随他的人,都是该死的、神的仇敌(徒 9:1-2;提前 1:13)。然而,在他去大马士革的路上,保罗遇见了复活的基督(徒 9:3-8),发现原来自己大错特错。他本以为基督是亵渎者,如今明白他是神的儿子,就是神所应许的弥赛亚、全世界的救主。他本以为藉着遵行律法可以赚得神的义,如今他恍然大悟,原来在他里面毫无良善(罗 7:18),并且救恩是神白白的礼物(弗 2:9-9)。他本以为耶稣的门徒是以色列人民的仇敌,本不该活着(徒 8:1),如今他觉悟到:原来他在逼迫那些真以色列人(加 6:16),并将永生神的儿女置于死地(罗 8:14-15)。

因着与耶稣基督相遇,大数的扫罗,那骄傲、自义、法利赛人中的法利赛人,如今醒悟过来,认识自己的错。他就立刻悔改,开始在各会堂中传讲基督,说:“他是神的儿子”(徒 9:18-22)。这消息传遍了犹大各地的教会,“……那从前逼迫我们的,现在传扬他原先所残害的真道。”(加 1:22-23)保罗心思的回转导致了一切的扭转与改变!

我们思想的改变。悔改涉及心思的改变,导致我们承认从前的错误,并认识神话语的真确。

因为,我知道我的过犯;我的罪常在我面前。我向你犯罪,惟独得罪了你;在你眼前行了这恶,以致你责备我的时候显为公义,判断我的时候显为清正。(诗 51:3-4)

我向耶和华我的神祈祷、认罪,说:「主啊,大而可畏的神,向爱主、守主诫命的人守约施慈爱。我们犯罪作孽,行恶叛逆,偏离你的诫命典章。(但以理 9:4-5)

    我们情感的改变。对我们罪孽深重的真正认知,也一定导致真诚的忧伤、痛悔、羞愧,甚至痛恨自己的所是所为。对从前享受的罪中之乐,如今我们开始深觉厌恶、后悔、惭愧。

你们在那里要追念玷污自己的行动作为,又要因所做的一切恶事厌恶自己。(以西结 20:43)

我回转以後就真正懊悔;受教以後就拍腿叹息;我因担当幼年的凌辱就抱愧蒙羞。(耶利米 31:19)

因为我所做的,我自己不明白;我所愿意的,我并不做;我所恨恶的,我倒去做。……我真是苦啊!谁能救我脱离这取死的身体呢?(罗 7:15, 24)

如今我欢喜,不是因你们忧愁,是因你们从忧愁中生出懊悔来。你们依著神的意思忧愁,凡事就不至於因我们受亏损了。(林后 7:9)

神所要的祭就是忧伤的灵;神啊,忧伤痛悔的心,你必不轻看。(诗篇 51:17)

我们行为的改变。我们宣称自己的思想改变了,或者情感上对罪恶所表现的厌恶,都不足以证明真正的悔改。真悔改也必然伴随着意志的改变,并且产生正确的行动,尤其是在顺服中转离罪并转向神。

你们要结出果子来,与悔改的心相称。(马太 3:8)

……他们应当悔改归向神,行事与悔改的心相称。(徒 26:20) 

   因为他们自己已经报明我们是怎样进到你们那里,你们是怎样离弃偶像,归向神,要服事那又真又活的神,等候他儿子从天降临,就是他从死里复活的,那位救我们脱离将来忿怒的耶稣。(帖前 1:9-10)

自我反省:你是否正在悔改?

以上我们已经学习了:我们必须悔改才能得救,现在剩下的问题就与我们各人息息相关了,即:你是否悔改了?或:你是否正在悔改?以下探讨的问题可以帮助你判断:真诚的悔改是否是你生命的实际。

1、你现在对神的想法是否有所改变?你是否看见:不是你,而是神才应该成为万有的中心?你是否因着自己从前对神的忽略而感到内疚?你是否开始看见他的价值与宝贵?你是否渴慕寻求他并且认识他?

2、 你现在对罪是否有不同的想法?你是否看见:罪在神的眼中是何等的可憎可恶?你是否为自己的过犯感到后悔愧疚?你是否渴望从罪的审判和捆绑中得着释放?你是否定意承认自己的罪恶,并转向神求他怜悯?

3、你现在对救恩是否有不同的想法?你是否完全同意:你不能凭靠自己的功德,唯有藉着基督的救赎,才能来到神的面前?你是否承认:你最好的行为在神面前如同破烂的衣服一般?你是否对你自己的义完全放弃、彻底绝望了?

如果你可以肯定地答复以上的问题,并且在生命中有越来越深的实际体会,那就表明神已经在你内心开了工,而且正在动善工,他光照了你的心,让你明白了真理,并赐你悔改之心,以致得救。

如果你不能肯定地答复以上问题,但仍然渴慕救恩,那么就要藉着祷告和读经,继续地寻求神。详细考察我们刚刚研读的经文,并以此对照你的生命。不断地求告神,并在他的话语中寻求他,直到他在你心中带来改变。

信心

   当神叫人悔改得生命之时,他也赐下得救的信心。信心,不仅是相信神的存在;更涉及一种信任、信托,信靠他的属性和他话语的真实性。圣经上说:“你信神只有一位,你信的不错;鬼魔也信,却是战惊。”(雅 2:19)有真信心的人,不只相信有一位神而已,他们更信赖他说的话,并且把他的话当真。

信心的定义。圣经定义信心为:“所望之事的实底,未见之事的确据”(希伯来 11:1。这叫我们联想到一个很重要的问题:一个通情达理的人怎能肯定他所期盼的事,或认定他没有见过的事情真的存在呢?

这问题的答案在乎神的属性、圣经的可靠性、和圣灵的工作。我们可以确定自己罪得赦免,与神和好,并有永生的把握,是因为神在经上应许了我们这些事(多 1:2-3),并且神的灵在我们心中印证这些事实(约 16:13;罗 8:14-16;加 4:6;约一 2:20, 27)。

信心的焦点。得救的信心,特别包含了信靠基督为我们的救主,他是我们在神面前唯一的义。真悔改的证据之一就是:我们不仅转离罪恶,而且也转离信靠我们自己的功德、善行、努力来赢得神的悦纳。如今我们认识到:我们一切所谓的“行侠仗义”或“善行义举”不过是污秽的破布(赛 64:6),我们绝对不敢依靠这些来得救,因我们知道:我们若能与神和好,决不是我们为他做工所赢得的果效,乃是他藉着耶稣基督为我们成全之大工的果效。我们毫无保留地认同以下的经文:

既知道人称义不是因行律法,乃是因信耶稣基督,连我们也信了基督耶稣,使我们因信基督称义,不因行律法称义;因为凡有血气的,没有一人因行律法称义。(加拉太 2:16)

做工的得工价,不算恩典,乃是该得的;惟有不做工的,只信称罪人为义的神,他的信就算为义。(罗马 4:4-5)

你们得救是本乎恩,也因著信;这并不是出於自己,乃是神所赐的;也不是出於行为,免得有人自夸。(以弗所 2:8-9)

信心的示范。藉着亚伯拉罕的一生,圣经提供了一个美好的真信心的例子。当亚伯拉罕和他的妻子撒拉二人都远远超过生育的年龄,神竟然应许赐他们一个儿子。圣经说:亚伯拉罕“且满心相信神所应许的必能做成”(罗 4:21。这是他对神应许的回应,亚伯拉罕信神,这就算为他的义(罗 4:3)。

至于相信福音,真信心涉及信靠并依赖神的自我启示,并有关我们的启示,和有关他藉着耶稣基督的生、死、复活所成就的救赎之工的启示。“信心”就是满心相信神藉着耶稣基督所应许的事,他必乐意并且能够成全。以下的经文,列举了一些有代表性的、神的美好应许:

神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。(约翰 3:16)

凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,作神的儿女。(约翰 1:12)

我实实在在的告诉你们,那听我话、又信差我来者的,就有永生;不至於定罪,是已经出死入生了。(约翰 5:24)

自我反省:你是否真相信?

我们必须信靠耶稣基督才能得救。现在,我们要回答的问题是很个人性的:请问,你相信了吗?此时,你正在相信、信靠、信赖耶稣基督与他的工作吗?以下一些探讨性的问题,可以帮助你断定:真信心是否是你生命的实际。

1、你是否确定:除了耶稣基督之名,别无拯救?你是否确定:其它所谓“先知”或“救主”的宣称都是虚假的?你是否将你永恒的归宿全然信托于仅此一位,即拿撒勒人耶稣的能力与信实呢?

2、你是否肯定:救恩决不是凭你自己的美德或功劳所赢得的?你是否肯定:就算你最公义的壮举,在神面前不过像破烂的衣服,一文不值?你是否肯定:想要凭靠自己的善行得救是死路一条,绝不可能的?

3、你是否全然信靠神的儿子拯救你脱离你的罪恶?你是否正在依靠他教导你圣经的真理?正在依靠他的宝血赦免你的罪孽?依靠他的圣灵改变你的心灵?

如果你可以肯定地答复以上问题,那就显明了神已经在你心中开工,并且正在动工,光照你的理性,叫你明白真理,以致信而得救。

   然而,如果你不能肯定地答复这些问题,但仍盼望得救,那么请继续藉着他的话语(圣经)和祷告寻求神。重新审视我们刚刚察考过的应许,并以此对照你的生活。不断呼求神,请求他征服你的小信,拯救你的生命。圣经应许了「凡求告主名的,就必得救。」(罗 10:13)你要继续寻求他,好好读他的话语,直到神的灵赐你确据,叫你知道你是神的儿女。

圣灵与我们的心同证我们是神的儿女。(罗 8:16)

你们既为儿子,神就差他儿子的灵进入你们(原文作我们)的心,呼叫:「阿爸!父!」(加拉太 4:6)

救恩的确据

耶稣警戒我们:不是每一个自称基督徒的人,甚至承认基督是主的人,都能进入天国(太 7:21)。当审判的日子,许多人会大吃一惊,原来他们一辈子都自欺了,基督根本就不认识他们(太 7:23)。这个令人惶恐不安的事实,促使我们问一个重要的问题:我们怎能确定自己真正信主,并且拥有永生呢?

   耶稣基督的真门徒,要凭果子才能认得出来(太 7:16,19)。换言之,真信心,是有可以观察到的凭据的。虽然得救不是靠善行,但是善行却是得救的证据。雅各写道:“……你将你没有行为的信心指给我看,我便藉著我的行为,将我的信心指给你看……信心没有行为也是死的。”(雅各 2:18,26)

救恩,是神藉着圣灵在人心中超自然的再造之工。正因为如此,使徒保罗写道:“若有人在基督里,他就是新造的人,旧事已过,都变成新的了”(林后 5:17)。若我们真信靠了基督,那么我们就真是新造的人,我们会有新的渴望,使我们愿意认识神并讨他的喜悦。因此,我们的生活就会越来越彰显出神在我们里面的拯救之工。

这并不意味着:救恩既凭信心又靠行为,也不表示我们必须凭靠自己的行为才能保持得救的稳固,不!这不过意味着:重生的新生命(约 3:3,5)和神在我们生命中持续的工作(弗 2:10;腓 1:62:13)必然保证我们彰显出神儿女的证据来。作为基督徒,我们仍会与罪大大战争,甚至有时可能陷入严重的罪中。然而,我们若真重生了,就不可能停留在这样的光景之中,我们必要悔改,并且不断成长,越来越效法基督的模样,这是必然的结果,因为那在我们身上动了善工的神,必创始成终,成全这救恩(腓 1:6)。

归信的证据

   圣经教导我们:基督徒应当反省或试验自己,省察他们是否有信心(林后 13:5),但这样的检测若要准确,我们必须有一个真实的衡量的准绳。根据我们自己或别人意见的自我评判都不智慧,唯独神的话语才是判断我们信心真实性的正确标准,好叫我们救恩的确据可以不断加增。圣经中有一卷书,特别是为这个目的写的,就是约翰一书。约翰写道:“我将这些话写给你们信奉神儿子之名的人,要叫你们知道自己有永生。”(约一 5:13)更叫你们继续信靠神儿子之名。

约翰一书将每一个真基督徒生命中多多少少所共有的几个特质陈述出来。按照这些特质在我们生命中彰显的程度,我们就可以有相应的确据:我们已经真认识了基督,并且正在被他的大能所更新。这些真正归信的特征,可以用以下的十点归纳总结出来。根据这些,我们应该好好地向神祷告,细细地省察自己。

1、基督徒行在光明中(约一 1:5-7)。基督徒的品格和行为,按照神在圣经中启示的光照,会一步步越来越效法神的旨意。

2、基督徒对他们生命中残余的罪,会敏锐地察觉并且承认(约一 1:8-10)。虽基督徒对罪没有免疫力,但他们厌恶罪、抵挡罪。他们生命的特征是常常认罪、悔改,并渐渐得胜。

3、基督徒遵行神的诫命(约一 2:3-4)。基督徒行义(约一 2:293:7,10),他们不会习以为常地犯罪(约一 3:4,6,8-9)。基督徒生活的一贯作风是顺从神的旨意,倘若偏离正路,他就认罪、悔改、归正。这并不意味着:基督徒能够完全顺服神的诫命,万无一失;这乃意味着:他们的生活方式反映出对神诫命更新的认识、加增的爱慕、越发的顺服、甘心的遵行。 

4、 基督徒竭力照着耶稣所行的去行(约一
2:6)。真门徒最大的雄心就是像他们的主一样(马太 10:25)。他们渴望凡事效法基督(林前11:1;弗 5:1),在此同时,基督徒对这个堕落的世界会越发不感兴趣,对世人的认同也更加满不在乎。 

5、 基督徒爱其他的基督徒,渴慕他们的团契与交通,并且脚踏实地地服事他们(约一
2:9-11)。这是得救最大的证据之一(太 23:34-40;约一 3:14-18)。

6、基督徒会对这世界越来越鄙视和冷漠(约一 2:15-17)。“世界”指的是今天这堕落的世代,其中与神本性和旨意相违相背的思想、心态、行为、等等。

7、基督徒会持守基督与使徒正统的教训与传统,就是他们从前一次交付教会的真道(约一 2:1924;犹 3)。基督徒已经蒙神的教训(耶利米 31:34;约翰 6:45),因此不会被一切异教之风摇动,飘来飘去,随从各样的异端(弗 4:14)。

8、基督徒洁净自己(约一 3:3)。他们竭力在圣洁(就是在道德的纯全)中长进(林后 7:1;提前 4:7;彼前 1:15-16)。这不仅是远离罪恶,更是与神亲近,并且持守善美的。

9、基督徒相信并且承认耶稣是基督,是神的儿子,是世界的救主(约一 2:22-234:2,13-15)。基督徒得救唯一的指望在乎基督和他所成就的一切。他们相信神作的见证,就是神已藉着他儿子耶稣基督赐给他们永生(约一 5:10-12)。

10、基督徒是父神慈爱管教的对象(希伯来 12:5-11)。神不会允许他的儿女持续在幼稚和反叛之中,他必要管教他们,好叫他们在他的圣洁上有份,并且结出仁义的果子来。这是真正归信主的重要特征之一。

救恩的福分

尽管我们不能在这一本小册子里将救恩所有的福气都陈述全备,但回顾其中一些对我们也很有帮助。首先,基督徒重生了。圣经教导我们:全人类天生灵里都是死的,并且不愿意顺服神,也不愿回应神的大爱(罗 8:7;弗 2:1)。然而,那些相信基督的人已经重生了(多 3:5),就是灵里活过来了(弗 2:5),好叫他们一举一动有新生的样式(罗 6:4)。信徒是个新造的人,他有一颗新心,他愿以神为乐,并且讨神欢喜(结 36:26-27;林后 5:17;约一 5:3)。这就是“重生”的真意(约 3:3;参:约 3:5;约一 5:1):不是我们改变了自己的想法,乃是神改变了我们的本性!

第二,基督徒在神面前称义了(罗 5:1)。称义的意思就是:不仅我们过去、现在、将来所有的罪恶都得赦免了,而且基督完全公义的生命也归到我们身上,或算在我们账上。虽然我们仍然在与罪恶争战,甚至经常失败,但神却合法地宣告我们在他面前为义,并且以此对待我们(罗 8:33-34;林后 5:21)。

第三,基督徒得了儿子的名分。神是全人类的创造者、主宰者、审判者,然而,对我们这些信靠他的人,他更是我们的父(加
4:5;弗 1:5)。通过相信基督,我们已被收养,进入神的家庭,并且可以享受神儿女的一切特权(约 1:12)。尽管这实在太美好了,令人难以置信,但的确神爱我们,正如他爱自己的儿子一样(约 17:23),并且赐下他的灵给我们,作为将来我们得基业的凭据(罗 8:15;弗 1:13-14)。

第四,基督徒有神的灵内住。我们并非在世上单打独斗;基督已差派圣灵住在我们里面(约 14:16-17),这灵见证基督,教导、引导、帮助、安慰、光照我们,更是信徒得着将来神天上丰满的凭据(约 14:1615:2616:7-8;罗 8:14;林后 1:225:5;弗 1:14;约一 2:27)。藉着圣灵的位格,耶稣基督继续做我们的“以马内利”,就是“神与我们同在”的意思(以赛亚 7:14;马太 1:23)。

第五,基督徒得到神所赐的永生。我们需要明白很重要一点,就是:永生在我们相信耶稣基督的那一刻就开始了(约
5:24)。永生不仅是一种生命的数量(寿数的无限量);更是一种生命的品质(与神相交的生命)。耶稣说:“认识你独一的真神,并且认识你所差来的耶稣基督,这就是永生。”(约 17:3

   第六,基督徒是神的工作(杰作)。神已经称我们为义的一大证明就是:他正在继续使我们成圣,即他正在我们生命中动工,好使我们成为圣洁。圣经教导我们:神正在叫万事互相效力,甚至他的管教包括在内,好叫我们效法基督的样式,并叫我们行善,就是神所预备叫我们行的(罗 8:28-29;弗 2:10;来 12:5-11)。何等蒙福可以知道:神必要彻底改造我们。若不完工,他必不罢休,正如使徒保罗所写的:“我深信那在你们心里动了善工的,必成全这工,直到耶稣基督的日子。”(腓 1:6)

最后,基督徒必要得荣耀。我们终极并确凿的指望就是:因为基督复活了,所以当他再来时,我们也要从死里复活,并且得着荣耀(罗
8:11,17,29-30)。我们这必死的身体,将要改变成为基督荣耀的身体,不再受死亡、罪恶、朽坏的辖制(林前 15:53-54;腓 3:20-21;帖前 4:16-17)。在那有义居在其中的新天新地里,我们将要永远与主同在(约 14:2;帖前 4:17;彼后 3:13;启 21:1-4,22-27)。

我们当如何生活?

圣经召唤我们,行事为人应该与蒙召的恩相称(弗 4:1),生命要继续成长,效法基督的模样(罗 8:29),并要行善,就是神所预备要我们行的(弗 2:10)。我们更应该回应神的慈悲,将身体献上当作活祭,是圣洁的,是神所喜悦的(罗 12:1-2)。以下这些根据圣经的实用原则,可以在这任重而道远的追求上帮助我们。

考察圣经

   我们必须生命长进,要在认识神上,并在认识他在基督里为我们成就的一切事上,更在认识他在我们生命中的旨意上长进。我们必须信心坚固,更加顺服神旨,越发效法基督。这些事,唯有藉着读经、研经、背诵圣经、顺服圣经才能做到。圣经都是神所默示的,于教训、督责、使人归正、教导人学义,都是有益的(提后 3:15-17)。因此,我们必须殷勤明白其中的真道,并且应用在我们的生活之中(提后 2:15)。耶稣说:人活著,不是单靠食物,乃是靠神口里所出的一切话。”(太 4:4)

恒切祷告

神藉着圣经向我们说话,我们则藉着祷告向神说话。我们凭自己不能作什么(约 15:4-5),但我们依靠基督的大能,藉着祷告将所需要的都告诉神,我们就可以多结果子(约 15:7-8)。圣经中充满了有关祷告的教训、祷告的必要、祷告的益处,并神所应许赐给一切祷告者的祝福(太 7:7-11;路 11:1-13;雅 4:2)。因着这些,加上种种原因,我们应当恒切祷告,全心投入,并且持之以恒,不可灰心(路 18:1;西 4:2)。

祷告是与神的交往和谈心,它包括敬拜、赞美、感恩,并祈求神的旨意成全在我们的生命中、家庭中、教会中、世界上;也祈求神按着他的智慧成全我们的需要;还有认罪并求主加灵力胜过试探。学习祷告最有效的方法之一,就是察考圣经中祷告的模范,其中最有帮助的是记载在马太福音 6:9-13 中的主祷文。

我们当如何回应?

藉着洗礼公开的与基督认同

我们得救唯独凭靠信心,但是基督也吩咐那些信靠他的人藉着洗礼公开地与他和他的百姓认同(马太 28:18-20;徒 8:36-37)。

与一个合乎圣经的教会团契

神的旨意是要所有的真信徒和一群志同道合的信徒们联合,成为一个身体(来 10:23-25)。一个合乎圣经的教会,包含以下这些特征:

•  
坚信圣经的无误性和充足性。

•  
珍爱圣经的真道,并热心传讲教导真道。

•  
忠于正统的三一神基督教信仰,例如古典改革宗传承的信仰告白。

•  
不但对神有崇敬的认识,并且对人的罪恶和需要也有所认知。

•  
坚信基督并他的福音是基督信仰的关键与核心。

•  
对归信导致悔改、信靠、成圣等教义有合乎圣经的认识。

•  
存敬畏神之心委身于合乎圣经的敬拜,并弃绝娱乐性或激情性的“敬拜”

•  
领导团(同工)由圣洁、谦卑、善于教导的众弟兄所组成,他们甘心为所牧养的信徒舍命,并施行牧者的权柄与管教。

•  
委身于圣经辅导与教会纪律

•  
真诚地效法基督,追求圣洁与爱心,并因着自己的欠缺而忧痛,更拒绝标榜自己超过其它纯正忠诚的教会。

•  
对传福音和宣教有真实并付诸于实践的委身

•  
对神的信靠:表现于定期热忱的祷告会中

成圣中的长进

圣经教导我们:神的旨意是要我们成圣(个人生命在圣洁中的长进,越来越像基督)(帖前 4:3;来 12:14;彼前 1:14-16)。我们必须藉着读经、祷告,并与敬虔的圣徒交通团契,弃绝玷污我们的世俗和罪恶(林后 6:14–7:1),才能使成圣成为我们生命中的实际。

服事本地的教会

圣经教导我们:每一个信徒都是“有君尊的祭司”(彼前 2:9)。人人都得到了属灵的恩赐(才干),可以用以建立本地的教会(罗 12:4-8;林前 12:4-7)。我们不仅应该加入一个合乎圣经的教会;我们更须要按着各人所得的恩赐服事教会。教会的服事不仅限于牧师或长老,牧者应该造就教会的肢体,好叫他们可以各尽其职(弗 4:11-12)。

传福音和宣教的服事

神的旨意是叫耶稣基督的福音传遍天下各国,好让人人知晓(可 16:15;路 24:47)。基督的吩咐,我们称之为“大使命”(太 28:18-20),每一个基督徒都应当按照他所得的恩赐委身于这个使命,这也包括:照顾那些因着信仰而遭逼迫的基督徒,帮助那些有需要的人,还有非信徒当中的慈善事业(太 25:31-46;加 6:10;来 13:316;雅 1:27)。

我们为你的期盼和祈祷

愿赐平安的神亲自使你们全然成圣!又愿你们的灵与魂与身子得蒙保守,在我主耶稣基督降临的时候,完全无可指摘!    

– 帖撒罗尼迦前书 5:23

耶稣基督的福音            

THE GOSPEL OF JESUS CHRIST 
 

保罗华许 PAUL WASHER

改革宗产业出版社

REFORMATION HERITAGE BOOKS

GRAND RAPIDS, MICHIGA

The Gospel of
Jesus Christ

© 2016 by Paul
Washer

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Scripture taken
from the New King James Version®. Copyright © 1982 by Thomas Nelson. Used by
permission. All rights reserved.

ISBN
978-1-60178-520-6

ISBN
978-1-60178-521-3 (epub)

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我要感谢 Paul M.Smalley 帮忙编辑这一本小册子。  

关于作者: 陈鸽

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