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称义与重生4 第四章:重生(赖特尔牧师)

第四章:重生

一切都更新了

  我们已经看到,人类一切问题的根源就是罪!这罪涉及两个方面:里面和外面。每个堕落的亚当的后裔,不仅里面有一个败坏的本性,外面(在神的律法下)也有一个不良的记录。罪玷污了他,也审判了他。换言之,罪的权势在他里面控制他;罪的刑罚也必追赶上他。因此,人类既无助,又无望。他的境况真是无可救药!然而,在这漆黑绝望之中,有一大光照耀(太 4:16):主耶稣来了!他要把他的百姓从罪的刑罚与权势中拯救出来,而且他必能拯救(太 1:21)!首先,藉着《称义》,他救他们脱离了罪的刑罚;紧接着,又藉着《重生》,救他们脱离了罪的权势。

  第二和第三章里面,我们已经查考了圣经中《称义》的教训。现在,我们要开始查考《重生》的主题。《称义》是在天上,神的法庭中发生的;而《重生》则在地上,人的心中发生的。《称义》是一位法官法的宣告;《重生》则是则是一位全能的创造主的再造之工。

大学的比喻

   大学生奋发图强,努力学习,为要在学期终了,获得卓越的成绩毕业。我的学生时代,也是如此,唯一例外的科目,就是物理化本科生修的一个高级课程,当时只有四、五个学生。上课的头一天,教师就出人意料之外地宣布:“不用担心成绩,你们都已经拿到满分了。现在,直管定下心来,好好享受课程吧!

   这正是在《称义》中,神为我们所成就的。基督徒生命一开始,神就给了我们满分!我们没必要拼死拼活到人生的终点,才能赢得永生;我们已经拥有永生了(约 5:24)。如今,我们欢喜快乐,因我们心脏一旦停止跳动,我们就立刻在天堂里了(罗 5:2)。

   失落的宗教人士,对这《称义》的教义,有两个基本的反应。第一,律法主义者痛恨它。这些自义的法利赛人努力“行善,为要在人生的终点,赢得满分,进入永生。当然,若是可能,他宁可享受罪中之乐,然而,他却不敢放肆。因此,他耿耿于怀。所以,他反对说:若基督徒生命一起步,神就赐人永生,那么还有什么能阻止人继续犯罪的呢?若在学期一开始,他就给了满分,那么,谁还会好好学习呢?(罗 6:1)第二,无法无天者却喜欢这因信称义的教义。他说:太好啦!我已经得满分了!现在我可以丢掉我的课本,不理我的教师,干我自己的事儿了!这样的人,将我们神的恩变作放纵情欲的机会(犹 4)他把神白白的恩典当做犯罪的许可证。尤其在今天的美国:这人人都轻松地说的时代,全国上下的教会都充斥着这样失落的人,他们自以为是属肉体的基督徒,其实他们根本就没入门、没得救。

   律法主义者与纵欲主义者,这两者的逻辑错在哪儿呢?神是否一开学就给我们打满分,好叫我们可以继续逃学,却仍然名列前茅呢?神是否藉着《称义》弥补了罪人法律上的责任,好叫他可以继续杀人、放火、奸淫、偷盗,只是如今他可以逃避罪责、不用受罚了呢?绝对不是的!那么,到底神做了什么呢?

   他在学期开始,在赐我们满分的同时,也改变了我们的里面,赐我们一颗喜爱学习的心。换言之,当神称一个人为义时,同时也重生了他。《重生》与《称义》是息息相关、同时并进、不可分割的。这就是保罗给犹太律法主义者与纵欲主义者的同一个答案。律法主义者说:称义的教训会导致“继续犯罪;纵欲主义者则说:这会给人为所欲为的机会;保罗却说:这样,怎麽说呢?我们可以仍在罪中、叫恩典显多吗?断乎不可!我们在罪上死了的人岂可仍在罪中活著呢?(罗 6:1-2)根据保罗,每个基督徒都经历了一个彻头彻尾的改变,以致他不可能再继续犯罪下去了。这个改变是在《重生》中发生的。所以,真正的恩典总是教训我们除去不敬虔的心和世俗的情欲,在今世自守、公义、敬虔度日。(多 2:11-12)这是一个真正与神和好的人必然表现的特性,即他一定立刻开始,并且一生一世寻求又跟随如今他所爱的神。(腓 3:10)反之,那自以为与神和好、其实却在自欺的人,一旦以为稳妥了、不用下地狱了,就立刻回到自私的追求中。然而,真基督徒绝不会利用恩典成为他的犯罪许可证;他已经厌烦犯罪了!

   因此,基督徒行善,不是为了要求神给他们满分,而是因为神已经给了他们一颗新心,所以如今他们“喜爱学习了。这应该导致我们严肃地扪心自问:我读经祷告,是否出于不得已?我不与世人同流合污,是否觉得自己亏了?在我里面是否有单纯爱神的心?或喜爱良善的渴望?或爱慕属神的事情?你对这些问题的答案,可以表白你灵魂的真实情况。

圣经中重生的比喻

   圣经涉及《重生》的篇章甚多。以下,我们会查考经上的九个重生的比喻。(另外,在附录 A 中,又简单地总结了两个比喻。)每个比喻,让我们从不同的角度,观看同一件荣耀的事实、同一个伟大的神迹,但却看见不同的侧重点与其独特的光泽。当我们查考经上不同的《重生》的比喻时,我们需要切记,他们所描述的、那看不见的灵界的事实,正如我们肉眼所见的物质世界、暂时世界、一样的真实。其实更胜一筹:那眼不能见的灵界,比这暂时的世界更加切实,因为属灵的领域才是永恒不变的。(林后 4:18

关于作者: 陈鸽

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