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称义与重生:第九章:新的本质(赖特尔牧师)

第九章:新的本质

    马太 7:15 「你们要防备假先知。他们到你们这里来,外面披著羊皮,里面却是残暴的狼。16 凭著他们的果子,就可以认出他们来。荆棘上岂能摘葡萄呢?蒺藜里岂能摘无花果呢?  17  这样,凡好树都结好果子,惟独坏树结坏果子。18 好树不能结坏果子;坏树不能结好果子。19 凡不结好果子的树就砍下来,丢在火里。20 所以,凭著他们的果子就可以认出他们来。」

    根据以上的经文,《重生》不仅是一个新的生命,更赋予一个新的本质。值得注意的是:虽“本质”这个词,在这段经文中从来没出现过,但它的概念却四处弥漫,因为“本质”(本性)不是我们所“拥有”的东西,它乃形容了我们的实质,我们的本相。在主耶稣所讲的两种树(好树与坏树)中,我们看见了“本质”的正确观念。这些看似简单的话语,却充满了有关重生真理的宝贵教训;这里有四个主要的、显而易见的重要真理:

一、只有两种树

    根据主耶稣的教导,一棵树不是“好”就是“坏”。同样,一个人不是“荆棘”就是“葡萄”;不是“无花果”就是“蒺藜”。没有半路的、中性的:半无花果、半蒺藜,没有!从这些经文中,我们也找不到“综合性”的树。一棵树不可能有“双重的本质”;它不能同时又是荆棘,又是葡萄。不!它必须只属其中之一。人也是如此。

二、树结果子根据各自的本质

    “这样,凡好树都结好果子,惟独坏树结坏果子。”(17节)换言之,树的果子,源于树的本质。葡萄树上结葡萄;蒺藜丛中产蒺藜。请注意,主耶稣的话是何等的果断:“凡好树都结好果子!”亲爱的读者,不要被人虚浮的话欺哄(弗 5:5-6),也不要自欺,不要以为“有些好树会结好坏果子”,不!根据主耶稣的话,这绝不可能发生。尽管基督徒在许多事上都有过失(各 3:2),但他的生命必然结满了好果子(约 15:16),而不是充满了“荆棘和蒺藜”(来 6:8)。为了防止任何的误解,18节,主耶稣再次强调:“好树不能结坏果子;坏树不能结好果子。”不能!

    正如好树不能结坏果子,同样的,我们从18节后半部得知:一个没有重生的人,也不可能结出好果子来。你可以把苹果绑在荆棘丛的外面,但你不可能叫荆棘,从里面结出苹果来,因为荆棘的本质,不能自然的产生苹果。19节,更告诉我们凡不结好果子的树,最后的结局:“凡不结好果子的树就砍下来,丢在火里。”

三、树的果子显明了树的本质

    树的果子,只能显明树的本质,却不能决定它是什么树。当主耶稣提醒我们防备假先知时,他提出了这个总原则:“凭著他们的果子,就可以认出他们来。”(16节)接着,他继续教导“好树”与“坏树”,最后在 20 节,他再次总结这个真理:“所以,凭著他们的果子就可以认出他们来。”

    树的果子,不能决定树的本质;没人藉着努力生产葡萄,就可以变成一颗葡萄树;唯有神行奇迹,才能改变我们的本性。然而,树的果子,的确显明了树的本质。若我们生产葡萄,就证明了这神迹已经发生了。这个原则,从(约 8:47),主耶稣对犹太人所说的话中,就可以清楚看出,他说:“出于神的,必听神的话;你们不听,因为你们不是出于神。”请再次注意:果子不决定树,只显明树。很多人以为是我们对“神的话”的回应,决定我们出不出于神。但主耶稣的话却恰恰相反,正因为我们是“出于神的”,所以我们才会正确地回应“神的话”。在(约 10:26-27)我们也看见同样的真理,“只是你们不信,因为你们不是我的羊。我的羊听我的声音,我也认识他们,他们也跟著我。”再次,主耶稣明说:(不像许多人以为的)人不是因信变成羊,而是因是羊而信。真是荣耀的神迹!重生给了我们一个新的本质、新的性情!

四、坏树是可以认出来的

    与今天流行的观点相反,其实我们是可以分辨真假信徒的。在以上的经文中,耶稣基督两次给了我们确据,“……可以认出他们来。”(16节)“所以……就可以认出他们来。”(20节)若有人问:“我们如何才能认出他们来呢?”,主耶稣的答案简单明了、不容置疑:“凭著他们的果子”。

    这并不是说,我们可以走进一个基督徒的聚会,在五分钟之内,就知道谁是真正的信徒。往往,起初似乎很真诚、很强壮的,后来竟跌倒了。同样,起初似乎令人质疑、多有软弱的,但二十年后,却继续勇往直前,与神同行。信心的宣告,必须经过时间的考验。日久见人心,患难知真情。然而,无论如何,迟早(往往很快)虚假的基督信徒,会显明他的真实光景。“到长苗吐穗的时候,稗子也显出来。”(太 13:26

    往往,一论到救恩真假的问题时,就有人会引用圣经反驳:“你们不要论断人,免得你们被论断。” (太 7:1但引用这节经文的人,却很少意识到:接下去不久(太 7:16)主耶稣就说:“凭著他们的果子,就可以认出他们来。”因此,这“不要论断”的命令,并不等同于“不要分辨、不要判断”,因为(太 7:6)主耶稣警戒我们:“不要把圣物给狗,也不要把你们的珍珠丢在猪前,恐怕他践踏了珍珠,转过来咬你们。”我们若不判断(分辨真假),我们怎能知道谁是“狗”和“猪”呢?其实,主耶稣清楚地命令我们要判断是非。他说:“不可按外貌断定(判断)是非,总要按公平断定是非。”(约 7:24)(译者按:“断定”英文是:Judge。与“论断”在原文是同一个字。)

好树代表好人

    “你们或以为树好,果子也好;树坏,果子也坏;因为看果子就可以知道树。毒蛇的种类!你们既是恶人,怎能说出好话来呢?因为心里所充满的,口里就说出来。善人从他心里所存的善就发出善来;恶人从他心里所存的恶就发出恶来。”(太 1233-35

    在这段经文(太 12)中,主耶稣用稍微不同的言语,重复了(太 7:15-20)中的四个主要的真理。不但如此,(太 7)中暗示的第五个主要真理,在(太 12)中更清楚的说明了:根据主耶稣,说有些人“好”,有些人“坏”,是神学上正确的说法。

    基督徒啊,你是否看自己是“善人”(好人)呢?当然,除了基督之外,没有一个人有任何的良善。从这个角度来说:是的,“除了神一位之外,再没有良善的”(可 10:18)。但亲爱的信徒,我们并非在基督之外!圣经形容巴拿巴“原是个好人,被圣灵充满,大有信心”(徒 11:24)。保罗论到罗马的基督徒,也说他们 “满有良善”(罗 15:14)。如果我们的神学不允许我们这样的用词,那就不是圣经的神学了。神已经在每个基督徒的心中行了神迹、动了善工!《重生》赋予了我们一个新的本质(善的性情、好的本性)。

关于作者: 陈鸽

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