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以斯帖记4:献身的时机(陈鸽)

以斯帖记4:献身的时机

以斯帖记的历史背景

这堂课的主题是:献身的时机;经文:以斯帖记第四章。记得,以斯帖记的历史背景:以斯帖生长在一个动荡不安的时代!当时因为神的百姓犹大人对神不忠心,他们离弃了真神,去敬拜偶像,并且硬着颈项、偏行己路、不肯悔改、屡劝不听!

所以神就差派巴比伦王尼布甲尼撒来惩罚、管教犹大人,巴比伦王派兵攻陷了耶路撒冷城,用火焚烧了神的圣殿;又用刀击杀了神的百姓,更将剩余的犹大人掳去,放逐到世界的各地,犹大人就成了无家可归的亡国奴。

过了大约半个世纪,巴比伦王又被波斯帝国征服了、取代了!感谢主!祂感动了波斯王古列的心,特别善待被掳的犹大人,他下了一道谕旨,让他们回归耶路撒冷重建耶和华的圣殿,然而只有一小部分的犹大人响应,落叶归根了!

但是大多数的犹大人,却选择继续留在波斯帝国,继续在异国他乡寄居、漂泊!以斯帖就生长在这个犹大人多灾多难的世代!

她从小,她父母双亡,成了一个无依无靠的孤儿!她有个堂兄,名叫末底改,领养了她,成了她的义父!他们父女二人,相依为命,在波斯的首都书珊城里寄居!

记得,当时波斯王亚哈随鲁,废掉了他的王后瓦实提。取而代之的,竟然选中了以斯帖。转瞬之间,这犹大人的俘虏变成了波斯国的王后!这个卑贱贫穷的小女孩摇身一变,得到了贵族的尊位!从尘土当中,神提拔了她,让她登上宝座,成了波斯的“第一夫人”!

哈曼:亚玛力人的后代

以斯帖记3:1这事以后,亚哈随鲁王抬举亚甲族:哈米大他的儿子哈曼,使他高升,叫他的爵位超过与他同事的一切臣宰。2在朝门的一切臣仆都跪拜哈曼,因为王如此吩咐;惟

记得,为什么犹大人末底改不肯跪拜亚甲族的哈曼?因为这个哈曼是神所咒诅的亚玛力人的后代。

亚玛力人,是旧约时代的恐怖分子,他们专门乘人之危、背后捅人一刀、欺负弱小无助的人。这是神所痛恨的!所以,神命令以色列人进入迦南地、得享安息之后,要把这些卑鄙的小人,把这些亚玛力人斩尽杀绝!因为神恨恶他们不义的恐怖活动!

我们再复习一下:申命记25:16因为行非义之事的人都是耶和华你神所憎恶的。17你要记念你们出埃及的时后,亚玛力人在路上怎样待你。18他们在路上遇见你,趁你疲乏困倦,击杀你尽后边软弱的人,并不敬畏神。亚玛力人:乘人之危,落井下石,不敬畏神!19所以耶和华你神使你不被四围一切的仇敌扰乱,在耶和华你神赐你为业的地上得享平安。那时,你要将亚玛力的名号从天下涂抹了,不可忘记。

因此,以色列人,进入迦南地之后,神就差派第一个王扫罗王,去替天行道、去审判亚玛力人!但扫罗王却没贯彻神的命令,他没把他们斩尽杀绝,却留下了一个活口:就是谁?亚甲!

撒母耳记上15:扫罗击打亚玛力人、生擒了亚玛力王亚甲。这亚甲:就是哈曼的老祖宗!如今:亚哈随鲁王抬举了亚甲族的哈曼!

这个亚玛力人的孽种:登上了高位!哇!小人得志了!他狐假虎威、如狼牧羊!人人都对他必恭必敬、屈膝下拜!惟独末底改却不跪不拜!为什么?

因为出埃及记17:16耶和华已经起了誓,必世世代代和亚玛力人争战。

既然如此,末底改怎能与亚玛力人和好呢?既然神要将亚玛力人除灭,末底改身为神的儿女,怎么能容忍他们呢?既然哈曼是神的仇敌,末底改怎能向他屈膝下拜、点头哈腰呢?如果末底改(照着王的吩咐)向哈曼下拜,那就等于与敌人妥协了,那就等于违背了神的命令、违背了神的话语,所以末底改宁死也不低头!

末底改:但遵神旨 莫问前程

可以想像(合乎圣经、不超越圣经的想象):

在朝门的臣仆(末底改的同事),他们想方设法说服末底改说:“末底改老兄!相信耶和华上帝的子民,犹大人不只你一个,千千万万的上帝的子民都向哈曼低头下拜了,为什么只有你一个人硬着颈项、自命清高、标新立异、不跪不拜?”

末底改回答说:“我们每个人各自要向神交帐!别人可以低头下拜,但是我不能同流合污!因为神的话清清楚楚摆在眼前!我怎么能明知故犯?不!”

朝门的臣仆回答:“老顽固!真不识好歹!你想想?现在是谁当道?现在是谁的天下?哈曼是当今的宰相大人!他有权有势,你不低头他要你的头!手臂怎么能扭得过大腿?不要不自量力!如果你非要小题大做,照着《圣经》一板一眼去做,在这世代就活不下去!我劝你:还是知趣点!识时务者为俊杰!还是睁一只眼、闭一只眼,别太认真、不要自讨苦吃!你跟哈曼对着干,你就不得好死!”

末底改说:“我已经想清楚了,我不惜任何代价、我要遵行神的话语!头可断、志不可没!”

朝门的臣仆说:“你要遵行神的话吗?《圣经》说‘在上有权柄的、人人当顺服!抗拒掌权的就是抗拒的命’;抗拒的必自取刑罚!你为什么抗拒王命不向哈曼下拜?”

末底改回答说:当人的代理权柄和神的至高权柄发生矛盾冲突的时候,我们必须顺从神的命令,不能顺从人的法令!因为经上记着说:“顺从神不顺从人是应当的!”

朝门的臣仆说:“你要与哈曼对着干等于鸡蛋碰石头、白白送死,《圣经》还说了要:灵巧像蛇、驯良像鸽!在什么人当中作什么样的人!我劝你随和点只要稍微点点头、哈哈腰、让让步,就可以消灾了!俗话说:好汉不吃眼前亏!你何必硬着脖子、死不低头呢?你何必自己碰一鼻子灰,你还要绊倒别人,《圣经》说绊倒人的有祸了!

末底改说:“你们断章取义、你们曲解《圣经》!我不听你们的、我要听神的!”

朝门的臣仆说:“末底改!你可要顾全大局!你知道吗?哈曼大人的脾气可是不好惹的如果你把他惹火了,不但你一个人遭殃,而且所有的犹大人都跟你一儿倒霉,你要死,你自己一个人去死,你何必人下水、给别人招麻烦呢?”

末底改回答说:“我的责任是顺从神的命令至死忠心!后果神自会负责!”

朝门的臣仆说:“末底改!你顽固不化、你自以为义、你自私自利,你没有爱心!”

末底改说:不管别人怎么说我只愿顺服神的话、讨神喜悦就够了!我宁为玉碎、不为瓦全!

既然末底改宁死不肯妥协、不肯低头、不肯让步!那么朝门的臣仆向哈曼打小报告:“哈曼大人:有个犹大人,名叫末底改,他坚决不肯向你下拜!你问他为什么不肯下拜,他说他是神的子民,他是犹大人,所以他没有向你下拜!”

以斯帖记3:5哈曼见末底改不跪不拜,他就怒气填胸!“什么!这小小犹大人、竟敢不向我屈膝!岂有此理!在盛怒之下,哈曼定意:不但要把末底改一个人杀掉,更要把所有的犹大人:满门抄斩!

哈曼恶谋的五个步骤

于是哈曼就按部就班采取行动有五个步骤:

第一:他掣签就是抽签(以斯帖记3:7)选了一个黄道吉日:12月13日。

第二:他告状(以斯帖记3:8)他对亚哈随鲁王说:“有一种民,不服王法,容留、与王无益!”(不如,把他们都杀掉!)小人先告状!

第三:他贿赂(以斯帖记3:9-11)他出了一万他连得银子,换取了王的戒指!换言之,他用金钱,换取了权力!

第四:他立法(以斯帖记3:12-13)他奉王的名义,制定一道法令,在年底的十二月十三日,要把所有犹大人斩尽杀绝!

第五:他传旨(以斯帖记3:14-15)他差派驿卒,快马加鞭,通告全国127个省!在那一天把犹大人杀光!

记得,波斯的法令,一旦发出,不可以收回!就覆水难收了!似乎!犹大人,大限已定了!再过11个月到十二月十三日,他们就死定了、没救了!

在这个犹大人大难当头的时刻,在所有犹大人当中,唯一可能幸免、保身的,只有一个就是谁?以斯帖!为什么?

因为第一、没有人知道她的家族和身份!记得,以斯帖记2:10以斯帖未曾将籍贯宗族告诉人,因为末底改嘱咐她不可叫人知道。2:20她当选王后之后以斯帖照着末底改所嘱咐的,还没有将籍贯宗族告诉人;因为以斯帖遵末底改的命,如抚养她的时候一样。至今:还没有人知以斯帖的犹大人的背景,也没有人知她与末底改的关系是父女的关系!

第二、她身为波斯的王后,她是波斯的第一夫人!被国王所宠,得天独厚!她可以:躲在王宫,悠然自得,明哲保身,逃躲这场犹大人杀身之祸!

但是神却对她有:不同的带领、不同的计划!今天:我们查考的主题是献身的时机!这篇信息共有六点。

朝门外的悲哀

第一:朝门外的悲哀。我们读:以斯帖记4:1-31末底改知道所做的这一切事,就撕裂衣服,穿麻衣,蒙灰尘,在城中行走,痛哭哀号。2到了朝门前停住脚步,因为穿麻衣的不可进朝门。3王的谕旨所到的各省各处,犹大人大大悲哀,禁食哭泣哀号,穿麻衣躺在灰中的甚多。

公开的披麻蒙灰:是东方的风俗和禁食哭号是同时并进的!记得,先知约拿到尼尼微传道,说:「再等四十日,尼尼微必倾覆了!」尼尼微人听见了,就怎么样?就悔改了。

约拿记3:5尼尼微人信服神,便宣告禁食,从最大的到至小的都穿麻衣。6这信息传到尼尼微王的耳中,他就下了宝座,脱下朝服,披上麻布,坐在灰中。所以,披麻蒙灰:是古代的东方人:致哀的方式!

如今,从首都书珊城开始:王的谕旨所传到之处,犹大人随即都披麻蒙灰、禁食祷告、痛哭流涕。哇……“一片哭声!”

随着驿卒的脚步,犹大人的哭声四起!消息传到哪儿,犹大人就哭到哪儿!整个波斯帝国127个省到处是一片哀叹声、一片哭泣声!

但只有一个地方,是平平静静、无忧无虑的!什么地方?就是书珊城的王宫里!

第2节,末底改到了朝门前就是宫廷门口停住脚步,因为穿麻衣的不可进朝门。这是波斯的法律:王宫里不可以有悲哀、王宫里不可以有眼泪!因为国王是天之骄子!他不要看见痛苦、他不要听见哭声!他要耳根清净、他要远离烦恼、他要享受平安、他要常常喜乐;他不愿受到任何的干扰!所以穿麻衣的不可进朝门!

宫廷内的无虑

我们再看第二点:宫廷内的无虑。我们读:以斯帖记4:4王后以斯帖的宫女和太监来把这事告诉以斯帖,他甚是忧愁,就送衣服给末底改穿,要他脱下麻衣,他却不受。5以斯帖就把王所派伺后他的一个太监,名叫哈他革召来,吩咐他去见末底改,要知道这是什么事,是什么缘故。

你看!朝门外一片哭声,悲痛欲绝!但王宫里,却安安逸逸,一无所知!王后以斯帖竟浑然不知:自己的同胞犹大人已经大难当头了!要死了!她竟然不知道。

朝门外的犹大人都披麻蒙灰禁食祷告;而王宫里的以斯帖,却丰衣足食,无忧无虑。虽然只有一墙之隔,宫内和宫外,却是截然不同的两个世界!宫廷里的以斯帖,活在一个幸福美满的世外桃源里,她与外面的悲惨世界,完全隔绝了!

哈他革的传信

我们再看第三点6-9:哈他革的传信。哈他革是以斯帖的太监!以斯帖差派他去探听消息,要了解情况,再回来报告!

我们读:以斯帖记4:6于是哈他革出到朝门前的宽阔处见末底改。7末底改将自己所遇的事,并哈曼为灭绝犹大人应许捐入王库的银数都告诉了他;8又将所抄写传遍书珊城要灭绝犹大人的旨意交给哈他革,要给以斯帖看,又要给他说明,并嘱咐他进去见王,为本族的人在王面前恳切祈求。9哈他革回来,将末底改的话,告诉以斯帖。

哈他革是个默默无闻的小人物!一个小太监,但如今:他在末底改和以斯帖记之间,成了一个重要的桥梁。不要轻看他的角色!虽然他是一个配角!但如果没有他忠心的传信,犹大人就完蛋了、就没救了!

记得,乃缦的麻病是如何得医治的?起初是藉着一个被掳的以色列的小女子的见证!还有主耶稣是如何喂饱5000人的?是藉着一个小男童奉献的五饼二鱼!这小男孩和小女子,叫什么名字,我们都不知道!他们不过是默默无闻的配角而已!

但这配角是不可缺少的环节!如果配角演不好,整出戏都要砸锅!

弟兄姊妹,在人生的舞台上,往往:神也叫我们演配角!但不要忽视你的角色,也不要忽略神交托给你我的小事!如果你在小事上不忠心,我们在大事也不会忠心!

哈他革,就是这样一个在小事上忠心的配角!他把末底改话:原原本本、一五一十的传给了以斯帖,嘱咐她去见王,为她的骨肉同胞,在王面前恳切祈求。

以斯帖的犹豫

再看第四点:以斯帖的犹豫。以斯帖记4:10以斯帖就吩咐哈他革去见末底改,说:11「王的一切臣仆和各省的人民都知道有一个定例:若不蒙召,擅入内院见王的,无论男女必被治死;除非王向他伸出金杖,不得存活。现在我没有蒙召进去见王已经三十日了。」12人就把以斯帖这话告诉末底改。

波斯宪法,明文规定:没有国王的召见,任何人胆敢擅入内院见王的,无论男女,一律都要处死!这是众所周知的、人人都知道的定例、一个波斯的法令!请问为什么波斯国会有这样一个定例?我相信有两个原因:

第一:为了王的安全!因为常有人想要刺杀国王!记得,末底改就揭发了这样一个阴谋所以,为了王的安全起见,任何人都不准靠近他!

第二:为了王的清净。因为当时就像很多人都想到中南海上访,很多人都想上告、都想伸冤、都想请愿!如果人人都可以自由出入宫廷、随便上访王宫,那王不要烦死了吗?所以,为了王的耳根清净,任何人都不许靠近他!除非王特别恩准,伸出他手中的金杖,保全求见者的性命,要不然无论是谁,是男也好是女也好,都格杀勿论、不得存活!

何况!以斯帖说:11…….现在,我没有蒙召进去见王已经三十日了。可见以斯帖跟国王的关系是不是很亲密?不是。她不那么受宠,她与王的关系不过是一般般而已!

所以她若擅自闯入内宫去见王的话,恐怕凶多吉少!若不成功,便要成仁!连她自己性命都要赔上!所以以斯帖:有些犹豫不决!她不愿意冒这个风险!

末底改的激励

但我们再看第五点:末底改的激励。

我们读:以斯帖记4:13末底改托人回复以斯帖说:「你莫想在王宫里强过一切犹大人,得免这祸。14此时你若闭口不言,犹大人必从别处得解脱,蒙拯救;你和你父家必至灭亡。焉知你得了王后的位分不是为现今的机会吗?」

什么机会?她可以利用神赐她的优越条件,皇后的身份为自己骨肉同胞(犹大人),挺身而出,向皇上求情开恩!这是末底改对以斯帖记挑战:你去!为你的同胞去见皇上!所有犹大人当中,只有你有这样的机会。怎能错过?


两个选择余地

以斯帖记该怎办?她面临一个重大抉择:有两个余地.

第一:她可以选择躲在王宫里:闭上眼睛、塞住耳朵、不闻不问、明哲保身只顾自己个人的安逸,不管自己骨肉同胞的死活!

第二:她也可选择:奋不顾身挺身而出,闯入禁宫,求王开恩,拯救犹大人!以斯帖在两难之间进退两难。她该如何选择?

我们可以想像(符合圣经、不是超越圣经的想象):

也许以斯帖的太监说:“皇后大人!您可要好自为之!我们听说:您的义父末底改不知天高地厚,胆敢得罪当今宰相哈曼大人,闯下大祸,不但自找麻烦、更连累了所有的犹大人同胞!给自己整个民族,惹来了杀身之祸!你可千万不要牵扯进去尽管您是犹大人,但是没有人知道您的底细,我们这些忠心太监,放心绝对不会出卖、不会暴露您的身份,就算有人知道您是犹大人,这有什么关系,怕什么!您身为堂堂皇后大人,波斯第一夫人,您在一人之下、万人之上,谁敢动您的一根汗毛?你可以安安全全的在王宫里避避风头!王后,您可要聪明一点!千万不要干出傻事,不要自讨苦吃,卷入这场没必要的风波之中!

也许以斯帖记回答她的太监,说:“末底改是我的义父,他是我的救命恩人!从小我父母双亡、我无依无靠的时候,他帮助我、他扶养我长大如今,他面临危机、我怎能只顾自己、见死不救?还有犹大人是我的骨肉同胞、是我的手足兄弟。如今他们面临灭顶之灾、杀身之祸,我岂能袖手旁观、无动于衷?他们在朝门外生死无定、危在旦夕,我岂能一人在王宫里独享安逸、苟且偷生?我不能这么做!

太监说:“您的一番心意:孝敬父母、饮水思源、知恩图报、爱国爱民、精神可佳、令人倾佩很好!但是,皇后!您可要看清现今的时局!如今是哈曼这个小人当道的时代!老虎屁股摸不得啊!您虽有心为国尽忠、为父尽孝;但皇后您心有余、却力不足!虽然您身为王后,但谁不知道没有国王的召见、任何人要擅自闯入禁宫,求见皇上的话,恐怕是凶多吉少、九死一生!您何必自讨苦吃、白白送死?要死也要死的重于泰山、不要死的轻如鸿毛!太不值得了!皇后大人,您可要好自为之、三思而后行!千万不要轻举妄动、意气用事、逞一时之勇闯下大祸就后悔莫及了!千万要慎重考虑!

在此关键的时刻,进退两难的时刻,末底改托人回复以斯帖说:以斯帖记4:13-14「你莫想在王宫里强过一切犹大人,得免这祸。14此时你若闭口不言,犹大人必从别处得解脱,蒙拯救;你和你父家,必至灭亡。焉知你得了王后的位分不是为现今的机会吗?」这是末底改的激励!

以斯帖的献身

我们再看:最后一点:以斯帖的献身。以斯帖记4:15以斯帖就吩咐人回报末底改说:16「你当去招聚书珊城所有的犹大人,为我禁食三昼三夜,不吃不喝;我和我的宫女也要这样禁食。然后我违例进去见王,我若死就死吧!」17于是末底改照以斯帖一切所吩咐的去行。

终于,以斯帖痛定思痛、下定决心要为犹大人冒险进宫,求见皇上。

但首先!她召聚了所有神的百姓,不论是宫内、还是宫外为她禁食祷告三日三夜!可见,以斯帖不是在凭靠自己的血气行事,乃是单单地在信靠主、仰望主、等候主!

然后她说:我要违例(违法)进去见王,我若死就死吧!至少我尽了自己的本分、尽了我的天职,我心安理得、死也瞑目!

于是,神就借着这个在人看起来弱不禁风的女子,藉着她甘心的献身,扭转了大局,拯救了犹大人脱离了这一场浩劫!

亲爱的弟兄姊妹,你我今天的处境,也跟以斯帖记一样:我们也蒙了主莫大的恩典!在茫茫人海里、在千万人当中,神拣选了你我!祂从尘土中提拔我们高举我们,赐我们神儿女的身份!

正如约翰一书3:1“你看!父赐给我们是何等的慈爱,使我们得称为神的儿女,如今我们身份,比世上的王子公主,还要高贵!我们是:上帝的儿女!是万王之王的孩子!我们比习近平的女儿、我们比特朗普的太太:更高贵、更尊荣!我们是基督的新妇,我们比以斯帖更尊贵!

弥足珍贵的福音

不但如此,神更让我们生在一个安舒的环境、一个富裕的国家、一个咨询发达网络时代。20年前,几乎没任何属灵的资料和福音的信息。那时,得到一本《圣经》、属灵书籍、光盘都是如获至宝。

但如今:网络上、手机上,你可以信手拈来、到处听到:唐崇荣的讲道、林慈信的讲道(英文的属灵资源、属灵书籍比中文丰富的多得多)如:保罗华许、麦克阿瑟、司布真、陶恕、钟马田……这么多的传道人、这么多的信息、这么多的书籍、这么多丰富的属灵资源:汗牛充栋,一辈子都听不完、看不尽。

不但如此,神更把你带入一个好教会,弟兄姊妹,不要以为我们每个礼拜、坐在这里,安安稳稳听神的道是理所当然!岂不知:你我蒙了何等大的恩惠、何等大的福分!

我1985年第一次去中国,然后到2020年,进出多年,我知道国内很多的信徒,他们寻寻觅觅好多年,都听不到正道。出了假教会又进到异端里头,到处流浪出了虎穴、又入了狼窝,总是找不到羊圈,总是听不见正道!

迦南十岁信主,但直到上了大学二十岁初头,才有了第一本《圣经》;到了28岁,遇到了我,她有生以来第一个传道人,才第一次听见正道,以前没有听过正道。

我的岳母(迦南的妈妈)在中国,信主60多年:但她一辈子参加过的聚会加起来,还不如我们三两年!不是因为她不想聚会、不想听道!乃是因为她所处的那个时代、那个环境,没有机会、没有自由!

三封信

我上个礼拜收到三封信,第一封信,弟兄说:昨天刚刚听说十几位肢体都被判了一年半的劳改,我的父亲,年龄最大的已经67岁了,他们无端端地定我们为邪教,大家都拒不承认,他们不能判刑,他们就判了我们劳教。

他说:我们怎么能算是邪教呢?回想信主之前,心中充满了对世界的不洁、怨恨和绝望,我们得救之后,主让我们生命有多大的改变我们学会了饶恕、我们学会了爱,我们凡事都照着主的律法行,远超过遵行世上的律法,我们“坏”的时候,他们说我们是“好”人,我们现在“好”的时候,却成了阶下囚了。

他说:求主为我们伸冤,自始至终我们都没有找人,因为知道这事出于主,只求主加添给我们力量!他继续说:我们这些在监狱外面的人日子也不好过,他们在严密监视我们的一举一动,现在感觉是四面楚歌举步维艰,不知道下一步怎么走,请弟兄姊妹为我们祷告。

第二封信说:有几个弟兄姊妹是第二次进去(进监狱),其中有一个叫做路加的弟兄,上次遭到极大的摧残,门牙被打掉了一颗,头被摔成脑震荡,后来出狱以后整个人都迟钝了,然而他爱主的心,却始终没有改变。当他为打他的人祷告的时候,他说:主啊,赦免他们因为他们所做的他们不晓得,连打他的人也感动了!

第三封信是另外一个地方寄来的在我们教会里面的信徒都有被抓的可能,我们不敢聚会、没有人牧养,传道人都东躲西藏,这个日子什么时候是个头呢?

身在福中不知福

弟兄姊妹,让我们为国内的信徒、国内的肢体代祷,可知道,我们今天在美国,在基督福音堂平平安安的,每个礼拜聚会听道,我们真是何等的蒙恩、蒙福!但只怕很多人身在福中不知福!只怕我们不知道珍惜:神赐给我们机会!

虽然神在千万人中选召我们,赐我们平安环境、赐我们听道的机会、赐我们信仰的自由、赐我们学习的条件!

我们真是天之骄子、得天独厚!尽管如此,但还有人:有《圣经》却不好好读;有机会却不来聚会、不来听道就算来了,也是漫不经心、不当回事、不珍惜!我们真是:身在福中不知福!

中华福音要崛起

弟兄姊妹,再问一次,你知道吗?为什么神如此恩待我们这些人,赐给我们这么高贵的身份、尊荣的地位、优越的条件是为什么呢?

难道是要我们躲在王宫、躲在温室(象牙塔中)独享天福、自保平安,是吗?不!“焉知你我得了王后的位份,不是为现今的机会?”

圣灵的风:从第1世纪耶路撒冷开始,吹到罗马;(16-17世纪)吹到欧洲;(18-19世纪)吹到英国,(20世纪)吹到美国。如今(21世纪)圣灵的风:吹到了我们中华大地!

现今这个时刻:是我们中华福音崛起的时代!就在过去30年当中,基督教传遍了我们整个中国!成千上万的人都归信了基督教(注意!我没有说归信基督,我说的是归信基督教),如今中国基督不兴旺,而是基督教兴旺

信教:很时髦、很热门!从前:农村很多人信教,如今城市很多人信教,许多人都说:“我信”“主啊”“我去教堂!”在官办的大教堂里头,人山人海、挤得水泄不通!但是有多少人:听见了真道(真正的福音)、有多少人真正重生得救?

庄稼多、工人少

有人说:“中国教会:有如一片广阔的湖泊:100里宽,一英寸深。肤浅的不得了!是的!所以像东方闪电这么荒唐的异端、这么离谱的谬论也能把许多信徒掳去了。甚至,连老同工也被迷惑掳去。可见:中国人信仰的根基是:何等的脆弱、何等的不堪一击。

多少人:如羊无牧(羊没有牧人一般)流离失所,不知何去何从!四周围都是披着羊皮的狼,虎视眈眈,要吞吃小羊!异端邪说,到处在招摇撞骗;假先知也四处横行!

再加上许多(“宗教帝国主义的侵略者”:韩国人、台湾人)也都纷纷进来,抢一块肥肉,拉一帮人,建一个宗派。哇!真是天下大乱、人心惶惶、乌烟瘴气、一片混乱!到处是失丧的灵魂、到处是嗷嗷待哺的羊、到处是马其顿的呼声、到处是求救的哀鸣!

“快到我们这里来,我们没有福音,我们没有传道人,没有人牧养我们!”哇!朝门外:一片哭泣的声音!现今:真庄稼多、工人少!

而我们却在这个舒服安逸的王宫里:无忧无虑、独享清福!请问弟兄姊妹,我们能够只顾自己吃得饱饱的,不管别人饿肚?

朱门酒肉臭,路有冻死骨我们不能只管自己,我要读书、我要考试、我要工作、我要上大学、我要赚钱、我要前途、我要成家立业、我要生儿育女,我们不能只顾自己寻求出路,不管羊群迷茫失散?

天国福音、天民有责

弟兄姊妹,我们不能闭上眼睛、塞上耳朵,天国兴亡,天民有责!1989年6月4日民运的时间,我在湖南一所师专教书,教英文,我学生那时候都热血沸腾、课也不上了、书也不读了、成天就上街游行、贴爱国标语、喊民主口号,他们声嘶力竭、喉咙都喊哑了“要民主、要自由!”

但是有一小部分学生、对国家大事却漠不关心,他们不管那么多,趁着别人出去游行、示威、贴告示、躲起来多读书赶快读书,他们偷偷在那谈恋爱,他们不顾国家大事,只顾个人私事。

一旦别的学生知道了,他们就愤愤不平,他们就责备这些人:“你们这些人真是麻木不仁!国家兴旺、匹夫有责!你们竟然自私自利!”

弟兄姊妹,请不要误会!我不是在这里宣传爱国主义,也不是鼓吹民主运动!而是说:世上的人为一个地下暂时的理想的国度,他们为了民主、为了自由、为了平等,他们都宁可:奋不顾身抛头颅、撒热血!

那我们这些天国子民,为着那天上永恒国度,我们为了基督、为了福音、为了天国,岂不更应该不惜代价、全力以赴?

主耶稣说:「你们要先求他的国」(马太福音6:33),天国兴亡,天民有责!但只怕教会里头太多麻木不仁的基督徒!太多对天国大事:无动于衷的天国子民!

我们只顾自己的小家庭、小圈子、小天地、小世界,我的家庭、我的儿女、我的生活、我的工作、我的……

不顾神家的大事、不管福音的广传、不管教会的兴衰、不管基督的荣耀,只顾自己!弟兄姊妹,我们不能再麻木不仁!「焉知你得了王后的位分不是为现今的机会吗?」

弟兄姊妹,请问你愿意和以斯帖当年一样,为了神的国度、也为了别人的利益!挺身而出、奉献自己?你愿意将自己献给主、为主尽忠?在座作父母的,你愿意将你的儿女献出、服事主

不只为儿女、不只为今生的前途打算,而是要顾念那永恒的归宿!不只顾追求美国梦、中国梦(那都是白日梦!要落空的!)你要追求:天国梦!这世界和其上的情欲都要过去,惟独遵行旨意的,是永远常存(约翰一书 2:17)。你愿意吗?

正如那首歌唱的“我不为自己活,我要为主活,把主带进万人的心,点亮万家灯火,神圣的使命带上肩,美好的光阴莫错过,不爱那地上的吸引,为主国度奋力拼搏。我已说过,我不为自己活,青春年华献给主……(你愿意吗?)

我年轻时蒙召,二十三四岁的时候,我蒙召到泰国到泰国去传福音。教会里有人恭喜我妈“您真有福气,有个好儿子!年纪轻轻为主奉献,弃家舍业到泰国去,真有福气,好儿子!”你知道我妈怎么回答的,我妈回答说:“你为什么不奉献你自己的儿子?”请问:你愿意吗?

人之将死,你须解救

弟兄姊妹!挺身而出、献身给主,不是凭着一时的血气之勇!献身是要付代价!十字架的道路要牺牲!以斯帖记愿意付这代价“我若死就死吧!”她愿意与骨肉同生共死、同甘共苦!她愿意冒生命危险闯入禁宫求王开恩!她愿意把个人利益得失置之度外!她愿意付出:生命的代价!

同样的弟兄姊妹:如果我们愿意像以斯帖一样、挺身而出、献身给主,我们必须付出同样的代价!也许这个代价太高了!我们宁可不闻不问、不管闲事、不愿卷入这场风波当中说:“神把我带到美国来了!这是神的带领,祝福了我其他人死活与我无关,我不想知道!我在教会里我聚聚会、我唱唱歌、我奉献点钱就不错了!我还传福音呢!我管不了那么多闲事!

箴言24:11-12我们读“人被拉到死地、你要解救,人将被杀、你须阻拦,你若说:这事我未曾知道!那衡量人心的、岂不明白吗?保守你命的、岂不知道吗?他岂不按各人所行的报应各人吗?

神是公平的!弟兄姊妹!如果我们硬着心肠自私自利、见死不救“我在皇宫里,他们死跟我有什么关系?”有一天神要找我们算帐的!你逃脱不了神公义审判

以斯帖记4:13「你莫想在王宫里强过一切犹大人,得免这祸。莫想我们躲在这温室中、躲在美国、躲在这象牙塔里,强过一切的中国人、得以逃脱神的审判。

14此时你若闭口不言, 犹大必从别处得解脱,蒙拯救;此刻你若不闻不问、视若无睹,不管别人死活“我忙着呢!”,那么神照样成就祂的旨意,祂可从别处兴起人来成就祂的旨意,祂不需要你!

但是你我就会失去被神使用的机会。并且,更严重的:“你和你的父家必致灭亡!”请听!这个严肃警告“此时你若闭口不言, 犹大人必从别处得解脱,蒙拯救;你和你父家必致灭亡。”

我认识一些基督徒朋友:他们从中国、从台湾、从香港想尽办法,跑到美国做“美国梦”:拼命往上爬、追求个人的理想、实现自己的抱负,自私自利的生活,想要在美国建立自己的人间天堂!但是往往结果天堂成了地狱;美梦成了恶梦!

多少家庭破裂了:夫妻成了冤家、丈夫找了小蜜、妻子有了外遇、儿子患了自闭、女儿得了神经、自己成天忧忧郁郁,有没有这样的事?

得到了美国,失去了健康;弄到了身份,付出了家庭;赚得了美金,赔上了良心;赚得全世界,赔上自己的性命…..

今天:时代不同了,现在追求的不是美国梦是中国梦!人人向钱看;个个想要发家致富!结果也许有人赚得全世界,却赔上了健康、家庭!最后,妻离子散、美梦成空、理想破灭、一切成空!他们精神受尽折磨、不知流了多少悔恨的眼泪!这样的悲剧在21世纪的中国,不知道重演了多少次!

凡要救自己生命的,必丧掉生命;凡为我丧掉生命的,必救了生命(路加福音 9:24)。第二次世界大战之前美国和加拿大,有些基督徒父母不放他们的儿女到宣教工场去传福音,他们说:“儿子,服事主太苦!你长大了千万别干这一行,吃力不讨好!别干这行!”

结果战争暴发,他们的儿女被政府征收入伍当兵、在战场上成了炮灰,因为凡要救自己生命的,必丧掉生命!以斯帖记4:13你莫想在王宫里强过一切犹大人,得免这祸。 14此时你若闭口不言,犹大人必从别处得解脱,蒙拯救;你和你父家必致灭亡。焉知你得了王后的位分不是为现今的机会吗?」 

现今的以斯帖记在那里?我们当中有谁愿意把自己个人的安危,置之度外?有谁愿意为神的国神的义,放弃世上功名、利益、得失、追求?有谁愿意从安逸的象牙塔中,从这个舒服的摇篮里头,挺身而出与朝门外失丧的骨肉,同甘苦、共患难?有谁愿意献身给主,好叫别人因我们奉献,与我们一同蒙恩得福?现今的以斯帖在哪里?「焉知你得了王后的位分不是为现今的机会吗?」

糟踏吗?浪费吗?

最后,我们读:1所以,弟兄们,我以的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是所喜悦的;你们如此事奉乃是理所当然的。

我们知道旧约的燔祭,是把一头好牛或者肥壮的羊宰杀了,然后献在祭坛上,用火烧为灰烬!不可惜吗?这不是浪费吗?好好一只肥肥壮壮的牛羊,可以卖好多钱、也可以喂饱上百人的肚腹!你们却要把它杀了、把它烧了,那岂不是可惜吗?在人看来这是糟踏,但这是神所悦纳的献祭!

记得耶稣上十字架之前,马利亚把一瓶价值连城的香膏打破了,然后来膏抹耶稣的脚。在人看来这香膏可以卖三十多两银子周济穷人,这不是浪费吗?在人看这是糟蹋、这是浪费,但这是神所悦纳的献祭!

弟兄姊妹!我们放弃世上的功名利禄,我们年纪轻轻的献身给主、为主而活!可惜!好好一个有为青年,本应该在世界上大有作为:作博士、作医生、作律师,赚大钱,现在跑到教会东奔西跑去服事主了,这真是人才埋没了?在人看来糟踏浪费,但这是神所悦纳的献祭!

保罗说:所以,弟兄们,我以的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭…….(罗马书 12:1 )请问这是谁的话?神的。你愿意回应主的呼召:献身给主,为主而活。你愿意吗?不要误会!不是叫你跟我们一样漂洋过海,作个宣教士、作个传道人、作个牧师!不是这个意思!这需要神特别的呼召!

我乃是奉主的名,以神的慈悲劝你们:将身体献上作为活祭,一生为主而活,顺服主的旨意,任凭主的差遣,祂要你去哪儿我就去那儿,他要我干什么我就干什么!你愿意吗?

保罗说:你们如此事奉,乃是理所当然的〔应该的〕!为什么?因为我们的主用自己十字架所流的宝血,赎买了我们!祂是我们主宰;我们是祂用重价(宝血)买回来的奴仆!我们是祂的奴仆!祂是我们主。

但祂不是个像亚哈随鲁王那样自私霸道的主人,祂乃是个爱我们、怜悯我们、替我们甘心舍命的恩主!既然:祂如此爱我们,所以我们理当回应祂的大爱!把自己献上作为活祭,既然:祂甘心情愿为我们死,我们就应当理所当然为祂而活,一生为他而活。请问你愿意吗?

注意:使徒保罗没有说:我以神的权柄命令你们:必须献身、一定要献身,必须要把自己献为活祭,有没有?没有!

他乃是说:我以神的慈悲劝你们!他没有命令、他没有强迫。为什么?因为爱是自发的、不能勉强的!奉献是甘心情愿的,不能强迫的!

主耶稣祂不是强迫的,祂没有必要为我们死,但是祂甘心祂情愿意忍受那十字架的羞辱,忍受那一切的痛苦,为我们舍命、代罪,死在十架,祂甘心流出祂的宝血,祂甘心付出重价,赎买我们,救我们出死入生,既然祂甘心、祂情愿……

那么请问你愿意回应祂的慈悲、祂的大爱,奉献自己,一生为祂而活?你愿意抓住现今:就是此时此刻这献身的时机,把身体献上作为活祭一次献上,永不收回愿意吗?

我27岁时,写了这首诗歌。当时,我抓住了献身的时机,从美国回到了中国!把我的青春黄金年华,奉献给主!如今我62岁,我愿再次献上自己,作为活祭,继续为主燃烧、破碎、直到净尽!请问:你愿意吗?

诗歌:以斯帖的献身

(1)骨肉失散,手足遭殃,我虽蒙恩,得天独厚;岂能躲在,象牙塔中,贪图安逸,独享天福。我要为主,挺身而出,与我同胞,同甘共苦;纵使遭受,杀身之祸,心安理得,死也暝目。

(2)天下大乱,人心惶惶,群羊迷茫,无人寻觅,马其顿的,呼声四起,有谁倾听,有谁回应?身为主仆,我岂能够,袖手旁观,无动于衷?焉知蒙福,不为此刻,献身从军,为主尽忠?

(3)好好一只,肥壮牛犊,价值成万,用途上千;本可供给,百人肚肠,为何献祭,烧为灰烬?浪费了吗?可惜了吗?为主焚烧!为主破碎!越是奢费,越蒙悦纳,我主配得,最好献祭!

(4)好好一瓶,香膏没药,价值连城,得来不易;本可变卖,周济穷人,为何打破,膏抹主脚?浪费了吗?可惜了吗?为主焚烧!为主破碎!越是昂贵,越蒙悦纳,我主配得,最好献祭!

(5)好好一个,有为青年,才华出众,前途无量;本可在世,大有作为,为何献身,埋没异乡?浪费了吗?可惜了吗?为主焚烧!为主破碎!越是糟塌,越蒙悦纳,我主配得,最好献祭!

(6)万君之君,我主耶稣:神的爱子,神的至好:本享天家,何等福乐,为何降临,惨淡人世?天父不惜,独生爱子,舍身十架,为我献祭!此爱高深,此恩难报,我唯献上,最好献祭!

诗歌:淘金热

(1)人人都喜欢住,安逸的美地;却没有人愿留在,困苦的地区。人人都喜欢去,就业大都城;却没有人愿奔赴,偏僻小乡村。让别人去留洋,我埋没荒野,让别人住洋楼,我战场露宿。

(2)人人都喜欢去,牧会大教堂;却没有人愿意去,传道边远地。人人都喜欢作,着名大牧师;却没有人愿意作,无名殉道士。让别人升大官,我作敢死队;让别人发大财,我血战前方。

(3)人人都喜欢当,富人的医生;却没有人愿意为,穷人来看病。人人都愿意为,淘金而卖命;却没有人愿意为,救灵魂牺牲。让别人去淘金,我抢救灵魂;让别人去找钱,我愿寻迷羊。

(4)哦求恩主赐我,清高的节操:视黄金如粪土,视灵魂胜金!因我恩主也曾,舍天家荣耀,不惜血染沙场,拯救我灵魂。故我甘心献身,从军报主恩,舍弃家园福乐,远征到地极。

祷告:

父神:我们本来微不足道,尘土一样的人,因祢的大爱,在创世之前拣选了我们,祢赐我们神儿女的身份,救我们出死入生。主啊!谢谢祢的慈悲、怜悯,我们如此侍奉、我们如此奉献,乃是理所当然的。因为祢为我死,我们理当为祢而活,求祢保守我们曾经的奉献,让我们余生持守在这条窄路上,不求自己的荣耀,只求祢的喜悦。这十字架的道路有很多的艰难、有很多的眼泪,但是感谢祢,这是祢走过的,感谢祢将自己献上,只求祢保守我们到底,圣灵充满我们,让我们的一生多结善果,一切荣耀归给主,这样祷告是奉耶稣基督的圣名祈求。

赞美诗:活着为耶稣

关于作者: 陈鸽

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